Sobre el término "Tabaco"

Por Editor, 06/13/2016 - 07:44
Captura de fresco en templo maya

Los registros más antiguos que dan cuenta del uso del tabaco han sido encontrados en artefactos pertenecientes a la cultura Maya, desde cuyos reinos basados en Mesoamérica es posible que se hubiera popularizado hacia el resto de las Antillas. Se trata de vasijas y estelas cuyo origen va más allá del año 1000 antes de Cristo, que dan cuenta no solo de las múltiples maneras en las que ésta sociedad se servía de la planta, llamada por ellos "Picietl", sino también de sus orígenes divinos y significación religiosa, de acuerdo a la cosmogonía de esta civilización.

En relación a la palabra "Tabaco", si bien existen eruditos que afirman que la misma proviene del árabe tubbaq, la mayoría de los estudiosos estima que el término fue derivado a partir de "taboca", palabra introducida por primera vez en la literatura por el historiador español Gonzalo Fernandez de Oviedo, quien en 1535 lo utilizó para referirse a un método particular, o más bien un "artilugio", del que se valían los habitantes originarios de la isla de Hayti, quienes a la vista de los europeos, buscaban con él intoxicarse inhalando las fumigaciones de ciertas hierbas, hierbas a las que posteriormente el padre Bartolomé de Las Casas llamaría "Cohoba" o "Cojiba", en alusión al nombre con el que éstas eran conocidas por las poblaciones nativas en la Cuba del descubrimiento.

Investigadores como el prusiano Adolf Ernst, quien se radicó en Venezuela desde el año 1862 hasta su fallecimiento en 1899, se aventuran incluso a conjeturar sobre el origen Guaraní de los términos "taboca" y "cohoba", sustentando así, aunque a sabiendas de la falta de un mayor soporte, la tesis de que poblaciones nativas de suramérica, ya con la costumbre de usar el tabaco, hicieron parte de las olas migratorias que poblaron originalmente a las islas del Caribe.

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